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흙사랑 - 흙에 대한 흥미로운 이야기들을 소개합니다.

  • 우리의 소중한 흙
  • 흙 지키기

우리의 보물

흙은 우리들에게 먹을 것, 사는 곳을 제공하며, 또한 각종 재료로도 이용되며 우리에게 없어서는 안 될 가장 중요한 보물이다.

먹을것
흙은 한자로 '토(土)'라고 하며 우주 만물을 형성한다는 다섯 가지 근본적인 힘 중의 하나다. 우리는 흙에서부터 직접적으로나 간접적으로 먹을 것을 얻는다.
아주 오랜 옛날 우리 조상들은 지금처럼 한 곳에서 사는 것이 아니라 먹을 것을 찾아 떠도는 유랑생활을 했다. 그러다가 땅에 무언가를 심어 먹을 것을 지속적으로 얻을 수 있게 된 후부터 한 곳에 정착하여 지금처럼 문화를 이룰 수 있게 되었다.
옛날 인류 문명의 발상지는 큰 강 유역의 하구인 비옥한 흙을 중심으로 이루어졌다. 따라서 흙의 좋고 나쁨이 인류 역사의 흥망성쇠에 큰 역할을 하고 있다.
사는곳

예전에 우리 조상들은 흙으로 움막 등을 지어 살았다. 흙을 파서 물에 섞은 후 나무로 골격을 만든 벽에 바르면 훌륭한 벽이 되기도 하고, 흙을 벽돌모양으로 구워 만든 흙벽돌을 쌓아 집을 만들 수도 있다. 또한 흙을 얇은 판으로 구워 지붕에 얹어 기와로도 사용한다.

흙으로 만든 집은 여름엔 서늘하고 겨울엔 따뜻한 자연 단열재이다. 또한 흙은 자연정화 작용으로 세균 번식도 막아주고 냄새도 없애주는 등의 작용도 한다.

우리가 흔히 집을 짓는데 쓰이는 걸로 알고 있는 시멘트나 콘크리트도 흙을 기본으로 만든 것이다.
정말 흙이란 우리 생활에 없어서는 아니 되는 유용한 것이다.

다양한 용도

인간이 흙으로 그릇을 만들어 음식을 담아 먹은 것은 그 역사가 꽤 오래 되었다.
오늘날 여전히 우리는 흙으로 만든 그릇에 음식을 먹고 있다.

흙으로 빚어 만든 그릇을 불에 굽거나 표면에 유약을 바르거나 해서 더 아름다운 모양으로 거듭나기도 한다.
세계에서도 가장 아름답기로 소문난 청자나 백자 도자기도 다 흙에서부터 탄생한 것이다.

요즘에는 흙으로 만든 점토인형 같은 소품이나 작은 액세서리들이 많이 있다. 그리고 화장품의 재료로도 많이 쓰이며 머드팩 같은 것이 대표적인 예이다. 또한 정수기의 정화작용을 하는 필터의 재료로도 쓰이고 있다. 그 외에도 흙의 용도는 많이 있다.